Hêtre commun

FAGACEAE, Fagus sylvatica

Arbre à feuilles caduques ; Hauteur : jusqu’à 40 m ; Habitat : terrains calcaires ou légèrement acides, sols bien drainés

La hêtraie-chênaie est le climax d’un coteau calcaire comme les côtes de Lorry et de Mardigny, c’est-à-dire le point ultime de l’évolution de sa végétation sans intervention humaine, en particulier sans pâturage. De jeunes pousses de hêtres peuvent effectivement être trouvées sur son sol calcaire, bien drainé. En revanche, la végétation rase n’offre à ces jeunes pousses ni l’ombre dont elles ont besoin pour croître, ni la protection contre la sécheresse estivale. Le hêtre germe sur la pelouse de Lorry mais meurt de dessèchement.

En revanche, on peut trouver des hêtres en lisière de la pelouse. Isolés, ils n’ont pas la silhouette élancée caractéristique, avec un tronc haut, que l’on trouverait dans une hêtraie.

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