If commun / If à baies

TAXACEAE, Taxus baccata

Arbre : conifère ; Hauteur : 2 à 15 m ; Habitat : rochers et bois de basse et moyenne montagne, pousse isolé dans les bois sur sols riches, parfois sur escarpements calcaires

L’if a une croissance très lente, probablement encore davantage dans la position, exposée au vent et sur sol calcaire, qu’il occupe sur la côte de Lorry. Il vit très longtemps, sans doute jusqu’à 1400 ans pour certains individus en France. C’est une plante presque toujours dioïque, c’est-à-dire que felurs mâles et fleurs femelles  poussent sur des arbres différents : l’individu de la côte de Lorry est un If mâle.

Les feuilles sont très toxiques. L’If est à l’origine de la découverte de deux molécules utilisées en chimiothérapie.

L’if commun figure sur la Liste rouge mondiale des espèces menacées.

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